Somme'i lahing

Somme'i lahing

Somme'i lahing oli üks suuremaid I maailmasõja ajal toimunud lahinguid. See toimus Prantsusmaal Somme'i jõe lähedal ja kestis 1916. aasta 1. juulist kuni 18. novembrini.

Kes sõdisid Somme'i lahingus?

Lahing peeti ühelt poolt liitlaste (Suurbritannia ja Prantsuse) ning teiselt poolt Saksamaa impeeriumi vahel. Paljud Briti sõdurid nägid oma esimesi võitlusi Somme'i lahingus. Nad olid osa vabatahtlikust armeest, mida kutsuti Kitcheneri armeeks, kuna neid värbas lord Kitchener. Armees asuvaid rühmi kutsuti Pali pataljonideks, sest vabatahtlikud paigutati koos sõprade ja naabritega pataljonidesse.

WW! väed kaevikutes
Kaevikutest ründavad väed
Allikas: Kanada raamatukogu ja arhiivid
Kes olid juhid?

Britte juhtis ülemjuhataja sir Douglas Haig. Teiste liitlaste juhtide hulka kuulusid Prantsusmaa kindral Ferdinand Foch ja Briti kindral Henry Rawlinson. Saksa komandöride hulka kuulusid kindral Rupprecht (Baieri kroonprints), kindral Max von Gallwitz ja kindral Fritz von Below.



Lahinguni viimine

Ligi kaks aastat pärast esimest Marne lahingut olid mõlemad pooled sellega tegelenud kaevikusõda mööda läänerindet. Rinne polnud peaaegu liikunud. Inglased ja prantslased plaanisid Somme'ile suurt rünnakurünnakut, lootes ummikseisust välja murda ja sakslased Prantsusmaalt välja tõrjuda.

Kuid nende plaane muudeti, kui sakslased läksid rünnakule ja ründasid Verduni lahingus prantslasi. Prantsuse väed saadeti Verduni sakslaste hoidmiseks. Samuti nõudsid prantslased, et britid kiirendaksid rünnakut Somme'is 1. augustist 1. juulini, lootes, et Saksa väed suunatakse Verdunist Sommesse.

Briti tank
Tanke kasutati esmakordselt Somme'i lahingus
Foto autor Ernest Brooks
Suurtükiväe tõkkepuu

Enne tegelikku rünnakut alustasid liitlased Saksa liinide pommitamist. Nad uskusid, et see pommitamine hävitab Saksa kaevikute rindejooned, võimaldades sõduritel sisse astuda ja nende üle võimust võtta. Nad pommitasid sakslasi pidevalt kaheksa sirge päeva jooksul 3000 relvaga. Nad tulistasid üle 1 600 000 mürsu.

Sakslasi hoiatati aga pommitamise eest. Nad võtsid peavarju ja jäid ootama. Saksa kindlustustele tehti vähe tegelikku kahju ja paljud Briti kestad olid tummad ega plahvatanud kunagi.

Lahing

Liitlaste komandörid keeldusid hoiatamast, et pommitamine ei õnnestunud. Kaheksa päeva pärast, 1. juulil 1916, korraldasid nad rünnaku. Tuhanded Briti sõdurid tulid oma kaevikust välja ja hakkasid Saksamaa liinidel edasi liikuma. Sakslased lasid nad kergesti maha. See oli Briti sõjaajaloo halvim päev. Nad said esimesel lahingupäeval umbes 60 000 inimohvrit, sealhulgas 20 000 surnut.

Vaatamata suurtele inimkaotustele jätkasid liitlased rünnakuid. Nad loobusid rünnakust alles 18. novembril. Selle aja jooksul said nad umbes seitsme miili territooriumi, kuid kannatasid umbes 623 000 inimohvrit, sealhulgas 423 000 britti ja 200 000 prantslast. Sakslastel oli umbes 500 000 inimohvrit.

Somme'i lahing oli mõlemal küljel üle 1 000 000 inimohvriga inimkonna ajaloos üks verisemaid lahinguid.
Tundmatu Somme lahingu kaart
Somme kaardi lahing. Autor pole teada.
(Suurema vaate saamiseks klõpsake kaarti)
Tulemused

Ajaloolased vaidlevad täna lahingu mõju üle. Mõni ütleb, et Briti komandör Haig raiskas vigases lahinguplaanis mehi ja ressursse. Teised ütlevad, et tal ei olnud muud võimalust kui rünnakuga edasi liikuda, et prantslasi Verduni lahingus leevendada.

Huvitavaid fakte Somme'i lahingu kohta
  • Kuna paljud sama linna mehed koondati Briti Pali pataljonidesse, siis kui pataljon hävitati, tähendas see sageli seda, et kõik Suurbritannia antud linna mehed tapeti.
  • Esimesed lahingusse asunud tankid olid Somme'i lahingus.
  • Suurbritannia komandörid olid nii kindlad, et Saksa kaitse hävitati, et nad laadisid ründavad sõdurid varustusega alla ja käskis neil kõndida. Need sõdurid tulistati kiiresti maha.
  • Liitlased kaotasid umbes 89 000 meest miili saavutatud territooriumi kohta.
  • Rünnak lõppes novembris peamiselt piirkonnas tugeva lume tõttu.